Revolucionarán las NFT el mercado del arte o repetirán sus mayores fracasos? Estos 4 factores determinarán su destino

 

Publicado el agosto 22, 2021

Escrito por Mario Gilardoni

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Sirsu, CRT Madness: The Intent (2020). Cortesía del artista.

La tecnología no es garantía del progreso del mercado. Con esta apelación Artnet presenta esta nota que realizara ya en marzo de este año. A continuación la reproducimos como un aporte más al conocimiento e interpretación de los NFT que han explosionado recientemente.

“Si tiene incluso una uña del pie tocando esta espiral mortal, sin duda ha oído hablar de los NFT (tokens no fungibles) y su potencial para cambiar el mundo del arte tal como lo conocemos. Pero tratar de determinar si lo harán, y mucho menos de qué manera, exige hacer lo que pocos compradores que se lanzan a este mercado emergente quieren hacer: bailar con el diablo en los detalles, comenzando desde la base. 

Es útil pensar en las NFT como criptocoleccionables: activos digitales negociables (tanto en el sentido de codificación como de inversión de «activos») cuya autenticidad, identidad, historial de propiedad y precios de venta se rastrean en una cadena de bloques. 

Al igual que el arte físico y los objetos de colección, los NFT son únicos o se producen en ediciones limitadas. El aspecto “no fungible” proviene del hecho de que cada NFT tiene un valor independiente de todos los demás, incluidas diferentes ediciones del mismo trabajo, como  fotografías o grabados de bellas artes . Mientras tanto, «Token» es un término artístico para un código alfanumérico único registrado en la cadena de bloques. Al igual que un número de inventario o un código de seguimiento, el token ubica el activo real dentro de un sistema más grande.

Ese sistema más grande, una cadena de bloques, es esencialmente una base de datos mantenida por una red distribuida de computadoras en lugar de una autoridad central como una corporación o un gobierno. La base de datos consta de «bloques» inalterables de transacciones, verificados cooperativamente por la red. La idea es que pueda confiar en el sistema sin tener que confiar en ningún colaborador individual.

Una vez que los datos están «en cadena», no se pueden eliminar y cualquier persona con privilegios de acceso y suficiente conocimiento tecnológico puede revisarlos para siempre. Esto significa que la escasez y la procedencia de cada NFT son seguras, lo que a su vez amplifica la demanda, lo que a su vez crea un mercado más seguro y robusto de lo que estamos acostumbrados a ver para las obras de arte digitales sin el respaldo de blockchain.

No es tan confuso, ¿verdad? 

Sin embargo, como cualquier otra tecnología, los NFT son mucho más complejos de lo que un tono de ascensor decente puede hacerlos sonar. Profundizar en la letra pequeña expone nuevas posibilidades y viejos escollos que definirán su futuro.

Dadas las analogías de la «cadena», es apropiado que los cuatro  temas siguientes estén todos interrelacionados. Por un lado, esto imbuye a cada factor individual con un potencial transformador; por el otro, también significa que anclar permanentemente cualquiera de ellos hará que el resto también sea más difícil de alterar. Lo que suceda a partir de aquí determinará si las NFT se convertirán en un vehículo para el progreso generacional en la industria del arte o simplemente en otra burbuja con contornos demasiado familiares.

Addie Wagenknecht, Sext (2019). Cortesía del artista.

  1. El poder de los porteros

 El problema del mundo del arte antiguo:

Las personas e instituciones con una larga historia, bolsillos gordos y / o conexiones preexistentes con la industria ejercen una enorme influencia sobre quién puede participar en un sistema fundamentalmente jerárquico.

 La diferencia NFT :

Los mercados nuevos y descentralizados pueden dar la bienvenida a artistas y compradores independientemente de la aprobación del establecimiento artístico. Si bien algunas plataformas NFT (como SuperRare y Nifty Gateway) actualmente sólo aceptan artistas por invitación o solicitud, otras (como Rarible) permiten que cualquier creador interesado comience a vender en su mercado.

Ameer Suhayb Carter, un diseñador y consultor experimentado en el espacio criptográfico que se prepara para lanzar Well Protocol , una plataforma, archivo y sistema de soporte NFT con un enfoque especial en artistas BIPOC y LGBTQIA, representa el potencial más revolucionario del espacio artístico blockchain..

“En muchos casos, se trata de personas que ni siquiera pueden trabajar de forma segura en su lugar de origen. Le estamos dando voz a los que no tienen voz”, dijo Carter, quien también trabaja como artista bajo el alias Sirsu, a Artnet News.

“El objetivo es asegurarse de que puedan construir las comunidades que quieren construir como mejor les parezca. Les doy las herramientas para darles agencia. No voy a construir para usted, voy a construir con usted “.

 El obstáculo a la revolución:

Sin embargo, la  descentralización no siempre es lo que parece. Como dijo a Artnet News la artista y desarrolladora con fluidez en blockchain Addie Wagenknecht: «El problema técnico está llegando a un acuerdo con la mitología de que los sistemas distribuidos conducen a la interrupción del poder». 

Si bien la criptoeconomía prospera con la retórica utópica sobre la libertad y la democratización, señaló, la tecnología subyacente es complicada para que una persona común la entienda, y mucho menos la use por su cuenta.

“En cambio, lo que estamos viendo desarrollarse en tiempo real es que la complejidad hace que la mayoría de las personas que compran y venden NFT dependan de las plataformas”, dijo.

Esas plataformas simplifican enormemente el proceso para los usuarios, pero obtienen concesiones, a veces importantes, a cambio.

“Hemos visto esto un millón de veces antes”, continuó Wagenknecht. “Facebook ganó porque aprender a alojar sus propios sitios, clientes de chat y blogs fue demasiado trabajo. Entonces, lo que está sucediendo es que las mismas personas que interrumpieron la banca, la tecnología o la web en el Valle ahora afirman que han cambiado el mundo nuevamente, cuando en realidad son las mismas personas que hacen lo mismo para que las mismas personas se enriquezcan. «

 Qué ver:

Lo que importa ahora es qué parte del mercado de NFT se consolida en los mercados más destacados y cuántas plataformas de base pueden surgir y mantenerse por sí mismas.

“No se puede confiar en la tecnología y en las cosas creadas sobre esta tecnología para ser inclusivas”, agregó Carter. “Se necesita trabajo humano y elección activa. Lo que haremos como comunidad, como organización, es estar atentos, ayudar y animar cuando podamos».

Pitido, todos los días: los primeros 5000 días NFT, 21,069 píxeles x 21,069 píxeles (316,939,910 bytes). Imagen cortesía del artista y Christie’s.

  1. Los valores de los coleccionistas 

 El problema del mundo del arte antiguo:

Parte de lo que hace que los guardianes establecidos sean tan poderosos es la naturaleza cíclica del coleccionismo de arte de alto nivel. Los marchantes compiten con los marchantes para representar a los mismos tipos de artistas que los coleccionistas quieren comprar con tanta desesperación: con demasiada frecuencia, los artistas que se parecen a ellos , es decir, personas que son  predominantemente blancas y masculinas, y que tienen conexiones dentro de la comunidad de arte. 

La diferencia NFT :

Hasta ahora, muchos, si no la mayoría, de los compradores de NFT provienen de círculos ajenos a la industria del arte tradicional y tienden a tener poco interés en las opiniones de comerciantes, asesores y coleccionistas establecidos sobre lo que vale la pena adquirir y a qué precio.

“El dinero que ingresa al espacio es dinero que ya estaba en el espacio”, según Kevin McCoy, el artista que creó el primer NFT como parte de la conferencia Seven on Seven de Rhizome en 2014. “Las personas criptográficas están comprando NFT. Siempre he pensado que esa es la fuerza: nuevos creadores y nuevos coleccionistas, no el viejo mundo del arte». 

 El obstáculo a la revolución:

Pero aquí está la cuestión: muchos, si no la mayoría, de los cripto-ricos tienden a parecerse mucho a los tradicionalmente ricos, nuevamente, predominantemente blancos y hombres. Y aunque es posible que no les importe lo que piensen los creadores de tendencias del mundo del arte, su concepto de mérito es tanto un circuito de retroalimentación, esta vez, obsesionado con la idolatría de Silicon Valley y el estrellato de las redes sociales.

Como  dijo Tina Rivers Ryan, curadora asistente de la Galería de Arte Albright-Knox e historiadora del video y el arte digital: «¿Es accesible un mercado del arte que vincula de manera clara, abierta y descarada el valor de una obra de arte con las redes sociales que requieren mucha mano de obra?» 

Su pregunta expone las fallas en el mercado de NFT. Es cierto que Beeple (también conocido como Mike Winklemann) no tenía ninguna posibilidad de vender su trabajo de NFT por $ 6.6 millones a través de Gagosian o Sandy Heller a pesar de sus 1.9 millones de seguidores en Instagram . Pero este no es el tipo de inclusión que se necesita con más urgencia en la industria del arte tradicional. 

 Qué ver:

“Lo que he visto sucediendo el año pasado es que las NFT se venden por millones, mostrándonos en tiempo real cómo es el tráfico de los blancos descontentos en la cultura de los memes”, dijo Wagenknecht. Si esta actividad continúa dominando los titulares y los mercados a finales de año, sería una señal preocupante.

Bria Thomas, Flor de la pradera del rey (2020). Cortesía de Mint Fund.

  1. Redistribución de la riqueza 

 El problema del mundo del arte antiguo:

Cuando se trata de sacar provecho del arte, casi todas las ventajas principales corresponden estrictamente al coleccionista en la reventa. Incluso los artistas más afortunados generalmente sólo reciben, en el mejor de los casos, una pequeña regalía de reventa. El Reino Unido, por ejemplo, limita las regalías de reventa para sus residentes a 12.500 euros (alrededor de 17.300 dólares), sin importar cuánto dinero obtenga una obra cuando vuelva al mercado; Estados Unidos no ofrece regalías de reventa en absoluto, al menos, fuera de las ventas realizadas durante un período de un año en California a fines de la década de 1970 .

 La diferencia NFT:

Los artistas tienen el potencial de beneficiarse proporcional y perpetuamente a medida que sus obras circulan por el mercado a lo largo del tiempo, porque las regalías de reventa basadas en porcentajes pueden incorporarse a los términos de cada venta de NFT.

Quizás lo mejor de todo es que esta función redistributiva se puede automatizar por completo. ¿Por qué? Debido a que el mecanismo subyacente de las operaciones de NFT es el «contrato inteligente», un conjunto de comandos que se ejecuta en la cadena de bloques sin intervención humana una vez que se cumplen las condiciones objetivamente verificables. (Hipotéticamente, digamos, «la propiedad de este activo se transfiere al remitente tan pronto como el precio de venta llega a la cuenta del propietario actual»).

Para Amy Whitaker, profesora de administración de artes visuales en la Universidad de Nueva York que comenzó a investigar blockchain en 2014, las posibilidades se vuelven especialmente fascinantes cuando los artistas de NFT usan contratos inteligentes para redistribuir la riqueza a más personas que a sí mismas. 

La artista Sara Ludy, por ejemplo, negoció recientemente una división de ventas novedosa con su galería de Nueva York, bitforms, para cualquier obra futura de NFT: 50% para Ludy, 15% para la plataforma NFT y 35% para bitforms, con esa última cifra uniformemente dividida en incrementos del siete por ciento entre el propietario de la galería y cuatro miembros del personal.

Whitaker comparó este movimiento con un grupo de propinas para los trabajadores de restaurantes. Es un medio de «colectivizar la economía» y, si los artistas así lo desean, incluso «combinar estructuras con y sin fines de lucro para que la gente pueda canalizar parte de los ingresos hacia la concesión de subvenciones o la caridad» sin necesidad de completar formularios de impuestos adicionales.

 El obstáculo a la revolución :

En lo que respecta a las regalías de reventa, McCoy advirtió que existe una brecha entre las «posibilidades utópicas» de las NFT y gran parte de la realidad actual.

En general, los artistas siguen utilizando un contrato inteligente estándar de Ethereum (conocido como ERC-721 ) sin ningún componente de redistribución de reventa, mientras que, fiel a la advertencia de Wagenknecht, cada plataforma dicta sus propios límites de regalías de reventa. 

 Qué ver:

En opinión de McCoy, este patrón debe invertirse, con los artistas de NFT trabajando juntos para reinventar las regalías de reventa, las estructuras del mercado e incluso el diseño de exposiciones de manera que prioricen sus propias necesidades.

Carter ofrece motivos para el optimismo. Además de The Well, también es cofundador de Mint Fund , una organización de base que ofrece financiación colectiva y apoyo comunitario a artistas, especialmente BIPOC y LGBTQIA fuera de América del Norte y Europa, que buscan  producir sus primeros NFT. («Acuñar» significa registrar una obra de arte en una cadena de bloques para que pueda ofrecerse a la venta). 

Comprar y vender a través de Mint Fund les da a los usuarios la opción de donar parte de los ingresos a la organización a través de blockchain, en un esfuerzo por crear «estructuras económicas generacionales y circulares» para «cada artista, ya sea que estén ganando $ 200 o $ 2 millones constantemente».

Entre su cuenta de Twitter y el canal de Discord, Mint Fund cuenta actualmente con alrededor de 3.600 miembros de la comunidad. También acaba de incorporar a 35 artistas de su primera ronda de solicitudes, y Carter dijo que está recibiendo «cientos de solicitudes más cada dos semanas».

Jennifer y Kevin McCoy, fotogramas de Public Key / Private Key , 2019. Imagen cortesía de los artistas.

  1. Propiedad y conservación 

 El problema del mundo del arte antiguo:

Más allá de los medios tangibles tradicionales, la propiedad (y los derechos de autor) de obras de arte como la instalación, la interpretación y el video a menudo descienden a un pantano de confusión.

Los marchantes y artistas deben generar hojas de términos para cada obra desde cero, y los documentos resultantes normalmente oscilan entre excesivamente simplistas y exasperantemente complejos, todo para que el coleccionista frecuentemente  malinterprete o ignore sus responsabilidades, especialmente en lo que respecta al cuidado a largo plazo de la obra.

 La diferencia NFT:

La cadena de bloques contiene los detalles completos de la procedencia y los derechos de autor del trabajo, con el potencial de agregar una amplia gama de información circundante que podría beneficiar a historiadores y archiveros. Los contratos estándar como ERC-721 están disponibles para un amplio uso por parte de artistas inquietos por la perspectiva de redactar sus propios acuerdos. En caso de que surjan disputas de propiedad intelectual, se puede auditar el historial completo de transacciones de una NFT hasta su acuñación, proporcionando una prueba irrefutable «en la cadena» de las reclamaciones de las partes que son legítimas.

 El obstáculo a la revolución:

En la mayoría de las descripciones de NFT se pasa por alto un hecho crucial: lo que vive en la cadena de bloques son los datos que describen y rastrean el activo, no necesariamente el activo en sí. 

Recuerde, el token es básicamente un número de inventario. Se vincula a una obra de arte, pero en lo que McCoy llamó «la gran mayoría» de los casos, la obra de arte se aloja fuera de la cadena en otro lugar. Esta configuración genera una horda de incertidumbres sobre la propiedad, los derechos de autor y la conservación que muchos participantes de NFT desconocen a menos que analicen minuciosamente los términos y condiciones.

Por ejemplo, si un GIF animado está realmente almacenado en un servidor controlado por el mercado donde adquirió su NFT, ¿posee el GIF… o simplemente una licencia para acceder a él? De cualquier manera, ¿qué sucede si el mercado finalmente cierra o vende a otra empresa? 

¿Hay una pregunta sobre la permanencia de los medios, los problemas de conservación y archivo en torno a eso”, dijo McCoy. «Por supuesto, casi nadie se preocupa por eso ahora en este momento de ‘go go go'».

McCoy experimentó esta fricción directamente durante el ciclo de vida de Monegraph, la plataforma NFT que repitió con Anil Dash en Rhizome hace casi siete años. “El trabajo original de Seven on Seven en 2014 fue en gran medida cómo funcionan las NFT ahora: si eres dueño de esta entrada de blockchain, eres dueño del trabajo”, explicó.

Pero cuando se abrió el mercado de Monegraph, los abogados lo presionaron para que se volviera «mucho más orientado a las licencias» a través de complejos acuerdos y términos de servicio que lo alejaron de su intención original. 

 Qué ver:

La evolución de Monegraph ilustra la tensión entre «el enfoque YOLO cripto-nativo, subespecificado, y el enfoque sobredeterminado, legalista y menos emocionante» para la propiedad de NFT, dijo McCoy.

Considera que el mercado todavía está operando mucho más cerca del primero que del segundo, pero que será importante ver si eso cambia y cuándo.

Addie Wagenknecht, No hay chicas en Internet , 2020. Cortesía de GIPHY.

Resumiendo

Los cuatro problemas anteriores no son los únicos que determinarán el impacto transformador de las NFT. Toma el impacto ambiental. La gran mayoría de las plataformas existentes se ejecutan en la cadena de bloques Ethereum, que según algunas estimaciones ahora coincide con el consumo de energía anual de Ecuador ; una coalición de artistas (incluido Wagenknecht) colaboró ​​recientemente para producir Una guía para el arte criptográfico ecológico , pero queda por ver cuántas plataformas y participantes atenderán la llamada. 

De vuelta en el nivel operativo, los contratos inteligentes pueden o no ser ejecutables en un tribunal de justicia fuera de línea. Incluso si lo son, no está claro cuán inalterables, pero no obstante problemáticos, los registros de blockchain podrían corregirse, lo que es una gran preocupación si un artista, por ejemplo, encuentra que su trabajo y / o identidad se han apropiado en NFT y se han comercializado sin su autorización .

Incluso es posible que la criptografía no sea la tecnología óptima para abordar estas desigualdades. Para Carter, la energía potencial proviene mucho menos de las capacidades específicas de blockchain que de la forma en que el interés en las NFT ha impulsado a las personas a reestructurar radicalmente cómo podría funcionar el mercado del arte si comenzaran desde el principio. Porque de alguna manera pueden.

“Mucha gente dice, ‘Oh, es temprano’”, dijo. «Pero al ser los primeros y llegar temprano, tenemos una responsabilidad».

“Si quieres sentar un precedente en el que la gente respete el espacio, los artistas, el medio, entonces tenemos que hacerlo con una visión de futuro generacional”, agregó. “Insto a la gente a que empiece a pensar en la intencionalidad y a estar activamente presente en este momento. Porque cuando se ha ido, se ha ido «.

 Tim Schneider , 11 de marzo de 2021